L´histoire de Sandra & Bert

Pouvons-nous nous présenter? Nous sommes Bert et Sandra, âgés de 53 et 52 ans, nés et élevés en Flandre. Nous avons deux enfants adultes et sommes venus vivre en permanence au Portugal au début de 2018.

An-Sofie, de Immo Portugal, nous a demandé de leur raconter notre histoire au Portugal et nous n’avons pas eu à y penser plus longtemps pour partager notre histoire avec vous.

Au printemps 2013, nous avons fait connaissance avec le Portugal pour la première fois.
L’hiver sombre et persistant nous a conduit vers des endroits plus chauds pendant les vacances de Pâques. C’est comme ça que nous nous sommes retrouvés dans l’Algarve. C’était une bonne surprise. Le pays, la culture, les plages et surtout les gens nous ont laissé une impression inoubliable.

Une fois de retour en Belgique, le Portugal ne nous a pas laissés partir. Nous sommes allés chercher des informations sur les différentes régions ici. Il est vite devenu évident que le centre du Portugal, en particulier la Côte d’Argent, nous semblait une région idéale pour chercher une résidence secondaire. Nous nous étions dit un jour: «Acheter quelque chose à l’étranger, nous n’oserions jamais…». Mais depuis que Bert travaille dans l’immobilier en Belgique depuis de nombreuses années, nous pourrions rapidement nous sentir comfortable de chercher une maison au Portugal et on a choisi résolument pour Immo Portugal, qui a un bureau au Portugal et en Belgique.

Nous sommes ravis de notre bel appartement à São Martinho do Porto. Autant que possible, nous sommes venus ici pour profiter de la belle vie. Et ainsi le désir de plus en plus grandi … Maintenant, vous devez savoir que j’ai eu le rêve de commencer un B & B depuis longtemps.

Ainsi, lorsque nous avons commencé à chercher une résidence secondaire au Portugal en 2015, nous avons immédiatement rencontré un certain nombre de conditions: la maison devait convenir à la création d’un gîte touristique « plus tard ». Les exigences absolues étaient autant de salles de bains que de chambres à coucher, de chambres spacieuses, de piscine et de vues magnifiques. Nous avons donc acheté notre maison à Serra de Pescaria, avec vue sur les collines, la réserve naturelle et l’océan.

A un moment donné, ce « plus tard » semblait prendre beaucoup de temps et nous avons commencé à penser « out of the box ». Pourquoi attendre d’avoir droit à une pension? Serions-nous encore assez en forme pour commencer un B & B? Plus on y réfléchissait et on en discutait, plus l’image prenait forme. On pensait qu’il serait bien de changer dans cette direction avec encore 15 ans de carrière professionnelle active.

Bien sûr, ce n’était pas une décision facile, car choisir une pièce est également perdre une autre. Après tout, nous avions beaucoup d’enfants, de parents, de familles, d’amis, de connaissances et de contacts sociaux en Belgique, mais déménager au Portugal, c’était aussi voir moins souvent ses enfants et ses parents, ma sœur et sa famille (mais … si on les voit maintenant, ici ou bien en Belgique c’est invariablement du temps de qualité!), abandonner son travail, laisser ses collègues, abandonner ses loisirs pour une partie … Et même si on prétend toujours qu’une maison est « juste un box des pierres », on y pense pendant un moment quand vous le vendez et vous réalisez que depuis près de 30 ans, vous avez partagé des joies et des peines, élevé vos enfants, organisé des fêtes, apprécié le jardin et bien plus encore …

Mais une chose est certaine: le choix d’une vie différente au Portugal a été un choix positif. Nous ne sommes pas partis parce que tout était si mauvais en Belgique. Non, nous sommes venus ici parce que nous voulons faire de ce rêve une réalité et nous le regretterions pour le reste de nos vies si nous n’osions pas franchir cette étape. Nous pouvons durer encore quelques années avant de prendre notre retraite et nous n’avons qu’une vie.

C’est ce que nous voulons faire maintenant pour le reste de notre vie active et surtout ensemble: offrir à nos clients de superbes vacances dans un beau pays, les gâcher avec un bon lit et un bon petit déjeuner. Leur donner des conseils pour des excursions dans la région, trouver de bons restaurants, etc… On travaille dur, mais toujours avec un sentiment de vacances en même temps.

Ce qui a également aidé à franchir ce grand pas maintenant, c’est la prise de conscience que la vie n’est pas éternelle. À un très jeune âge, nous avons appris que la vie peut donner des coups horribles. Quand nous avions tous les deux vingt ans, nous avons perdu un bébé, une période pleine de douleur et de chagrin, où nous nous sommes retrouvés plus forts en couple (grâce à beaucoup de personnes différentes autour de nous …).

Nous savions à l’époque que nous pouvions tout gérer ensemble, car nous avions déjà connu le pire qui puisse nous arriver. Par la mort de notre enfant, nous avons appris à mettre les choses en perspective: plus besoin de se moquer de bagatelles ou de choses sans importance, de profiter de petites choses, de profiter de la nature, de bien manger et boire, de faire connaissance avec des gens de toutes les nationalités. Et que ce soit exactement ce que nous avons trouvé ici.

Nous vivons ici permanente depuis février 2018 et entre temps notre B & B fonctionne à toute vitesse et l’appartement est toujours en location de vacances. Et nous prenons plaisir à le faire, ensemble avec nos invités, au maximum… Nous brillons lorsque nous entendons les nombreux commentaires magnifiques après leur séjour parmi nous et cela nous motive énormément à continuer et à nous améliorer.

Entre-temps, nous avons acheté un appartement (plus petit) car nous souhaitons aménager la dernière pièce de la maison (qui était temporairement notre chambre) vers une autre chambre pour nos hôtes. Nous sommes heureux de rester dans notre appartement confortable (qui est meublé avec nos meubles et autres choses en provenance de Belgique), puis de venir au B & B le matin pour offrir à nos clients un petit-déjeuner varié.

Qui aurait pu penser, il y a cinq ans, que nous vivons en permanence au Portugal? Nous ne le faisons certainement pas!
Mais on ne se plaint jamais. Nous travaillons fort (mais sans stress) et en même temps profitons pleinement.

Et vous savez, peut-être qu’à long terme, nous devrons peut-être renoncer un peu au niveau de vie, mais ce que nous récupérons en termes de qualité de vie n’a pas de prix!

B & B O Pescador

www.portugala.eu
[email protected]

Tel Bert:  00351 936 136 765
Tel Sandra: 00351 936 136 763